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          國外印刷電商、雲印刷和自動化的發展趨勢
          2017-01-30 10:09:57  來源: 科印網

          印刷必須適應網絡化

          自計算機使用之初,人們就一直致力于讓它服務于印刷。現在印刷行業中計算機和程序(越來越多被稱之爲“APP”)的身影無處不在,最主要體現在設計、排版、成像、網絡印刷、自動化工作流程、MIS、財務和發票中,甚至在傳統的生産中也會用到計算機進行監視或對印件進行自動調整。

          隨著1990年以後萬維網的出現讓互聯網的使用更加方便,人們開始研究如何讓互聯網爲印刷業務服務。電子商務——即是在線的銷售和采購,在本世紀初以來對于整個印刷行業愈發重要。

          隨著伴隨互聯網長大的90後進入勞動力市場,他們希望能夠在互聯網上完成所有有關于采購的尋找、比較、采購及批准工作。如果印刷商需要繼續保證競爭力,就需要意識到他們的客戶群會越來越希望跟他們通過互聯網進行溝通和交易。他們甚至都不想要銷售人員或者客戶關系經理介入,而直接匿名采購一整天。

          印刷商不再依賴于傳統的銷售團隊,僅僅通過互聯網就能接觸到全球各地的客戶。不過這也意味著他們需要嘗試諸如搜索引擎優化(SEO)或社交媒體溝通這種新的推銷技能。

          不過印刷行業在這一領域仍舊大有可爲。在2014年發布的第二版德魯巴全球印刷趨勢調查就有提及互聯網對于印刷的影響。調查涵蓋了全球的印刷商。但是調查發現雖然51%的樣本印刷商都有網絡印刷服務,但僅僅14%表明他們利用網絡進行超過25%比例訂單的交易。並且在同一報告中還指出電子商務在美國的整體年增長率達到了8%,而中國現有的2015年電子商務交易量將在2020年翻三番。

          德魯巴調查樣本中也發現網絡技術的使用仍然十分有限,例如客戶數據庫管理在2014年只有34%的比例采用,而網站分析率爲23%,社交媒體爲25%。而利用這三種媒介進行綜合促銷的僅僅有17%。

          IT和雲端

          在德魯巴全球趨勢報告中同樣也指出了印刷行業全球範圍內IT人才的短缺。報告中寫到:“印刷現在是泛溝通行業的一部分,因此印刷公司需要更多的IT力量。僅僅只有23%的調查樣本表示IT方面的投入超過過去五年,而幾乎所有反饋都表明難以招聘到合適的IT員工。”

          越來越多複雜的自動化工作流程和電子商務系統需要專人來進行安裝,維護和更新其硬件軟件。而對于中小型的印刷廠可能沒有時間和預算來找到全職的雇員做這些工作。

          而另一種解決方案則是程序開發者提供托管服務,即我們常說的雲端管理。這意味著開發人員需要運行和維護所有的硬件軟件,通常通過互聯網遠程服務來完成。這種方式下客戶通過浏覽器或專用的客戶端來訪問網絡。早期這一方式的術語爲SaaS(軟件即服務)。

          而這一方案也意味著客戶能夠以相對低廉的計算機和網站投入在遠程的“雲端”服務的形勢下完成複雜的IT工作和維護,並進行在線交付。這種服務通常按年或長期合同計算,一些功能或應用可能只提供暫時試用,如果需要的話可以酌情“租用”一個月左右。

          電子商務

          在2016德魯巴展會的創新公園中,就包含了網絡媒體和電子商務的展出區域。其中的焦點應該在于網絡出版或網絡印刷、電子商務、店面解決方案、運單出版及利用HTML5對設計或印刷通過網頁進行編輯。

          電子商務在印刷中是一個較爲寬泛的概念,這其中包括網絡印刷。一些MIS應用會有一些簡單的電子商務模塊,例如客戶可以填寫RFQ(請求報價單)、下單再版、訂購庫存、跟蹤訂單以及浏覽賬戶等。但這與完整的網絡印刷系統還是有區別的,完整的系統中客戶可以預覽設計並進行自定義,批准生産PDF文件前的軟打樣效果。

          而高端的電子商務系統,則是可以鏈接到企業內部的ERP(企業資源規劃)中。而在印刷行業中,這就意味著印刷下單系統與大客戶自身的商業管理系統和客戶數據庫相連,以便直接下單印刷,進行郵寄及提供其他的PSP服務。

          法國公司Goaland致力于創建企業級系統,其産品Alpia就是“産品信息管理系統”。當使用産品表格時,在工程或其他參數上的變更將自動應用于所有包含的網頁和印刷文檔中。而Goaland的Arisia“企業多渠道管理”集中式內容系統則可以自動生成應用于不同媒體的文檔格式。

          網絡印刷

          目前世界各地有100多種網絡印刷系統示。有些系統通過本地服務器運行,但越來越多的産品能夠提供遠程的托管服務,客戶服務端或雲端服務僅通過標准的浏覽器即可進行訪問。

          雲端服務的一個例子是Gateway3D。該公司爲印刷商提供在線的網絡印刷服務,讓印刷商的網站能夠整合産品訂購,個性化以及預覽(一些需要通過3D來預覽)功能。應用程序中印刷商能創建自己的産品(從大範圍的促銷名錄中選擇,而非印刷在紙張上),添加個性化選項並進行訂單管理。當訂單下達後它們將被傳遞到印刷工廠進行生産並隨後交付。

          雲端交付還能夠讓小型公司與國際接軌。例如波蘭的Web2Print的托管Ket2Print服務就面向國際客戶。服務價格爲每月200歐元,目前已有超過180個國際用戶。

          網絡印刷並不是單一的形式。只是它們都能夠讓終端客戶通過浏覽器完成印刷服務。

          而一些B2C前端,面向消費者和“零散的”商業客戶的廠家,通常會提供一些標准化的諸如照片、名片或者其他商業文具等産品,支持定制、預覽及在線支付。

          而另一些網絡印刷系統支持B2B服務,主要面向固定客戶。系統會針對客戶的訂單特點設置一系列模板,並支持定制化,通常的客戶群涵蓋單一雇員或部門,商店或餐館。

          還有一種運營模式則被稱之爲B2B2C。這種情況下印刷商是代表客戶(例如學校)建立相應的網站,銷售其印刷服務(例如讓父母訂購年鑒或定制化的賀卡等)。

          許多網絡印刷的運營者會提供標准化的産品模板,客戶需要在局部受限方式下進行編輯——通常是添加名稱、地址和Logo到預設的名片格式上,或者將名字和消息填寫到賀卡中。

          而更加靈活的在線設計和版式變更需要更複雜的開發過程,但現在已有現成軟件可以購買。例如比利時的CHILI出版公司已經開發出了CHILI出版程序,目前版本爲5.0,系統中能夠提供複雜的版式設計及類似于Adobe InDesign或QuarkXPress的工具箱,一切操作僅通過浏覽器即可完成。並且該系統可以作爲設計插件集成到網絡印刷系統中。

          或者公司也可以將其添加到網絡系統中作爲一個常規的設計系統。例如Esko的Webcenter就使用了CHILI的編輯器,讓終端用戶或者客戶可以通過浏覽器進行包裝設計。

          直面消費者的網站

          網絡下單和數碼印刷已經能夠讓服務商直接面向消費者成爲了可能。數碼印刷和大幅面噴墨打印是生産工藝,而網絡印刷則是銷售工具,顧客能夠通過網絡完成他們之前不能想象的圖片處理工作。

          在20實際90年代末和20世紀初,家用的照片打印機成爲主流看似將取代印刷商,但很快消費者發現圖像的色彩管理極其不易,且小容量的墨盒造價昂貴。而與之相反,規模經濟帶來的低廉價格,加上範圍廣泛的産品讓專業的在線照片服務商業務得以蓬勃發展。而目前家用的3D打印機也在以同樣的方式誇大用途。桌面的3D打印機也許價格便宜,但速度極慢且只能支持有限範圍的材料輸出。同時使用3D建模程序也非常複雜。因此那些確實需要3D模型的客戶更傾向于選擇專業的3D工作室進行打印並在線下單。現在,可定制産品涵蓋了高度個性化的婚紗相冊、年鑒、印花帆布、台曆、杯子、杯墊、T恤、照片及賀卡等。一些特殊的運動網店可能還提供定制化的足球、滑雪板、頭盔以及其他類似産品。

          産品的範圍還將繼續擴大。目前已經能夠定制印刷牆紙、家居裝飾甚至瓷磚。建築師和銷售商已經開始使用這些差評,但消費市場的普及還需時日。而定制化的服裝也不僅僅集中在目前的T恤、運動裝及工作服。

          目前規模以上的網絡印刷商都在選擇直面消費者,即采用B2C模式,例如Moonpig(賀卡),Vistaprint(從文具到杯子的巨大範圍)、Cewe和Harrier(基于照片的産品)等。

          Vistaprint的母公司是Cimpress。該公司近年來一直未停下其並購腳步,總支出超過3億歐元。購買了包括意大利Pixartpring和英國Tradeprint,這兩者均提供在線印刷服務。同時還有網絡印刷系統開發商、法國Exagroup、奧地利druck.at和最近收購的德國WIRmachenDRUCK。Cimpress表示其戰略是建立一個大規模的定制平台(MCP)將一系列焦點品牌輸向市場。

          目前這家全球最大的在線服務供應商已經開發出了他們自主的在線交易軟件。不過該系統也有現成的解決方案,其中的佼佼者是來自英國的Taopix軟件産品線,以及其新興對手美國的Pixami,英國的PIxfizz和Infigo MegaEdit Photo。

          移動特性

          即使在沒有固定電話或網線的地區,移動電話技術也能夠通過3G或更快的4G標准通過數據服務訪問互聯網。2015年4月美國國家電信和信息管理局發布報告稱,20%的美國家庭訪問互聯網通過移動手機而非網線。而這一比例比2013年已翻倍。

          正在擬定中的5G技術預計將在未來十年應用。通過更多的小型及易于安裝的傳輸點,該技術將帶來巨大的帶寬改善(高達1千兆比特每秒)。如果5G技術的價格合理,可能將會取代當前固定網線的需要。

          到目前爲止,智能手機和平板電腦等移動設備還很少能夠用于創建或處理複雜的圖像設計。更多的應用是通過移動設備打印簡單的、類似于報告和表格的文檔。但從InfoTrends的報告(《移動設備對印刷的影響,2015》)來看,目前的技術層面還有待突破,主要問題在于連接協議,直接在本地打印機輸出比網絡下單更爲不易。

          大多數網絡印刷的操作都通過浏覽器,但平板的方式與台式機和筆記本電腦略有不同。PSP考慮創建小屏版本的用戶界面,並使用HTML5協議而非Flash,但後者無法在蘋果ISO設備上工作。

          自動化

          端到端的工廠自動化是德魯巴2016的重要主題。這一利用計算機輔助制造替代手工,工藝和生産人員的趨勢已延續了幾十年。

          而在目前的術語中,自動化的目的即是減少“接觸點”,這樣操作人員可以通過指令或輸入數據來處理部分工作或進行機械化生産。EFI的CEO曾表示:“盡可能的自動化,人類容易犯錯,而且成本越來越高。”

          EFI在德魯巴展會上強調整個印刷流程的整合和自動化。而其生産效率組件正是可以相互鏈接和許可的産品。組件涵蓋從開始的活動管理和跨媒體營銷,到之後網絡印刷和電子商務、成本核算、生産計劃及其他MIS功能,並且通過其流程化的Fiery生産服務器(加上一些第三方合作夥伴的工作流程)最終完成倉儲、交付和運輸。

          由德國政府倡議,被稱之爲工業4.0以期用數字化生産來創造“智能工廠”。這一倡議啓發了數個在德魯巴參展的“4.0”參展商,並且印刷4.0的完整工作流程在每個展館均有出現。一個典型的例子是Rogler Software,這是由盧森堡大學開發的具有“工業4.0”特性的ERP解決方案,預計它將主要面向相關的中小型企業。該軟件使用自主的智能軟件代理從大量數據中識別,確定最經濟、最快速以及最安全的生産方法。這代表“在高工資的歐洲國家競爭天平將傾斜,公司將考慮如何節約人工成本,並最終維持這一流程或重建歐洲生産體系。”運營總監漢尼·羅格勒這樣表示。

          高寶在單張解決方案中就提出KBA 4.0是一個網絡化的印刷工廠,産品、印刷機和工具可以通過無線芯片和傳感器連續交互信息。一些信息由高寶進行中央采集處理,並據此預測未來的保養模式。

          馬天尼公司同時也在研究一種稱之爲印後4.0的自動化概念,並在德魯巴展會上展示出“無接觸式”的工作流程,例如在數碼印刷上可實現的自動拼版同樣也能夠應用于馬天尼的西格瑪自動數字化書刊生産線中。

          德魯巴2000年和2004年展會都非常希望通過出現的JDF將生産設備鏈接起來。雖然最初的“即插即用”目標已被抛諸腦後,但現在JDF仍舊作爲標准的生産數據應用于制版、印刷和印後之間的數據交換。

          CIP4也在德魯巴展會上展示其最新進展——通過各分支委員會所開發的全行業運作的JDF。“自動化和優化的話題並不僅僅討論在當下,它也是印刷服務商能夠存活于現今印刷市場所必須完成的事項。”CIP4的發言人朱莉·沃特森表示。

          雲端自動化

          雲端也不可避免的被運用于印刷的自動化。惠普在德魯巴揭示其PrintOS——非操作系統,而是一組基于雲端的服務和用于惠普Indigo或其他數碼印刷機的APP應用中心。

          惠普PrintOS上第一個能夠獲取的系統是OneFlow。這是一個印刷機的生産管理系統,覆蓋B2C的大批量訂單提交、品牌管理、零售、工作流程、發貨和運輸。軟件在雲端運行,因此可以通過任何計算機的浏覽器訪問、搜集生産數據、讀取條碼,並通過低成本終端向操作員發送活件列表。

          理光也在謀劃類似于PrintOS,並被他們稱爲TotalFlow的雲端組件。它將是由理光自己和授權的第三方産品組成的托管系列軟件。

          來自比利時的工作流程整合專家Hybrid Software也在德魯巴上引入他們的 “Cloudflow Share”,這款基于雲端的工作流程能夠鏈接數個本地工作流程並提供印前功能。另外推出的還有MyCloudflow,讓企業購買基于雲端的容量而不是購買許可或配置其自有系統。

          Enfocus的Switch技術讓用戶可以創建自己的工作流程,也引入了Enfocus Appstore讓客戶從其他用戶處購買功能和組件。

          總而言之,德魯巴2016展示了印刷工廠操作中日益重要的流程自動化,同時還有面向客戶的電子商務和網絡印刷的方式,以及所開發的新的産品和服務。

           

          責任編輯: 海聞

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